Жемчужный промысел

Когда-то в Российских реках добывали много жемчуга, теперь речного жемчуга почти не осталось

Речной жемчуг
pinterest button

Жемчужный промысел

Русский жемчуг упоминается во многих источниках и ему посвящено большое количество научных работ.

Первые исторические данные о промысле жемчуга в русских реках относятся к XV веку. Наиболее широко в России жемчужный промысел был распространен в реках Кольского полуострова и Карелии. В реках Южного Беломорья (современная Архангельская область) жемчуг добывался в XVII–XX вв. 

Европейская жемчужница снаружи
pinterest button Европейская жемчужница снаружи Tom Meijer, GNU 1.2

С древности почитался на Руси жемчуг и высоко ценился. Он был признаком высоко положения в обществе, достатка и благополучия. В летописях есть упоминания, что у князя Святослава была серьга с двумя жемчужинами, а у Ивана Калиты был пояс с жемчугами.

Герб г. Кемь
pinterest button Герб г. Кемь неизвестен, CC BY-SA 3.0

На быстрой и чистой, в те времена, реке Варгузе, в Архангельской убернии, добывали жемчуг, именуемый варгужским или новгородским. Карельский город Кемь славился своими жемчужными промыслами, недаром на его гербе изобразили жемчужное ожерелье. Добыча жемчуга велась в Псковской, Тверской, Новгородской губерниях.

Кокошник, Новгородская губ. Расшит речным жемчугом. Русский музей, СПб.
pinterest button Кокошник, Новгородская губ. Расшит речным жемчугом. Русский музей, СПб. Путеводитель по русским ремёслам, CC BY-SA 3.0

Промысел процветал и приносил немалый доход, пока в 1721 году Пётр I не взялся за дело. Он издал указ, преводящий весь жемчуг в собственность государства. Отныне всё добытое должно было сдаваться в государственную казну.

Местные крестьяне в глубинке особо не стремились исполнять такой указ и лет десять спустя стало очевидно, что завладеть всем жемчугом государству не удасться. Тогда был издан другой указ, разрешающий добычу, но с условием, что самый крупный, лучший жемчуг будет всё же сдаваться в коммерц-коллегию, за что выплачивалось вознаграждение.

Целовальники отбирают у поморов десятину жемчуга в царскую казну
pinterest button Целовальники отбирают у поморов десятину жемчуга в царскую казну Николай Шабунин, 1906 г, CC BY-SA 3.0

Разные были времена и законы относительно жемчужного промысла. Незадолго до революции на Русском Севере, по местам промысла ходили целовальники и отбирали десятину от добытого.

Процесс добычи

Промыслом занимались ныряльщики за жемчугом. Для того чтобы получить 3-4 качественные жемчужины, требовалось открыть раковины до тонны моллюсков.

Лов жемчуга преимущественно начинался 15 июня, когда вода в реках убывает, и продолжался до 15 августа, пока вода в реке не становилась холодной. Раковины изымались обычно руками и выбрасывались на землю.

Ловля жемчуга в р. Кемь, нач. XXв
pinterest button Ловля жемчуга в р. Кемь, нач. XXв И.Н. Инто Конрад (1865-1930), CC BY-SA 3.0

Иногда использовали сачок из сетки с крупной ячеей или драгу. В отдельных случаях употребляли раму – приспособление из четырех кольев, которыми собирали раковины со дна. В глубоких местах применялся деревянный шест с расщепленным концом – щипец.

Для ловли на глубоких местах сооружали плот, в котором делали отверстие для берестяной трубы, в неё ловцы высматривали скопления жемчужниц. Лёжа на плоту, ловец двигался по течению реки, вода в которой была чиста и прозрачна.

Промысел сейчас

Промысел жемчуга в России почти непрерывно угасал, начиная с Петровских времён. Был небольшой подъём в 1912 году, а затем, в после Революции 1917 года, промысел признали нерентабельным и он практически прекратился. 

Реки загрязнились, рыбы, необходимой для размножения моллюсков, стало меньше, жемчужницы стали исчезать. 

Европейская жемчужница, внутренняя сторона
pinterest button Европейская жемчужница, внутренняя сторона Tom Meijer, GNU 1.2

Сейчас стали появляться фермы по искуственному выращиванию жемчуга. Они создаются на чистых озёрах, в экологически благополучных уголках России, в основном, как и прежде, в Северных районах.

Полезная информация

Европейская жемчужница — Margaritifera margaritifera (лат)

Пресноводные жемчужницы

Жемчужницевые, или пресноводные жемчужницы (лат. Margaritiferidae) — семейство двустворчатых моллюсков из отряда Unionoida. Они известны как пресноводные жемчужницы, так как внутренняя часть раковин этих моллюсков имеет толстый слой перламутра и они способны производить жемчуг.

Почему они исчезают

Самые распространённые моллюски, из которых на Русском Севере добывали речной жемчуг, это Европейские жемчужницы. Их личинки, пока растут, паразитируют на покровах карповых рыб, таких как атлантический лосось и кумжа. Постепенно, и моллюсков истребили довольно много, и карповых стало гораздо меньше. Жемчужниц просто лишили возможности размножаться.

Кроме того, жемчужница водится и размножается только в чистейшей, экологически чистой воде и когда экология стала меняться в худшую сторону, это резко повлияло на её численность.

Удивительные факты

Всего примерно 150 лет назад, хорошего качества жемчуг можно было найти даже в окрестностях Санкт-Петербурга. В небольших, но чистых реках, например в Охте, притоке Невы, рабочие нашли и сдали в музей Петрозаводска, несколько раковин с крупным ровным жемчугом.